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布斯商学院副院长:申请人如何更好地写MBA Essay?

http://bschool.eol.cn  William W. Kooser,芝加哥大学布斯商学院副院长    2016-06-23    

  2015年,芝加哥大学布斯商学院首次要求申请人从数张展示该学院历史的图片中选取一张,据此撰写一篇论文。对于申请,众多学校一直都在尝试创新方式,因此,这种做法并无独特之处。然而,作为一名申请人,你可能不太了解“他们究竟在寻找什么”以及“他们想要得到什么结论”。

  对于许多MBA申请人而言,论文写作是他们申请过程中最困难的环节之一。很多人是因为不太喜欢自省和反思,而另一些人则为了找到一个合适的切入点,不断问自己学校究竟在寻找什么以及“正确”答案应当是什么。(提示:其实并不存在什么“正确”答案)。还有一些人,要么因为英文并非他们的第一语言,要么因为无论是在学校还是在工作中他们从来没花费太多时间去写过什么东西,单纯觉得写论文就是一种折磨。结果,那些有创意、有特色的论文题目往往会引起申请人极大的恐慌。类似的话题“我能为X学校带来什么”或者“我最引以为豪的成就”就已经很难写了,更何况根据一张图片写一篇论文了。

  以下是论文写作的一些小想法。首先,你应当了解学校希望通过论文来评估什么。总的来说,一篇论文可以从两方面来反映申请人的情况:

  1)首先,它可以反映出你的书面表达能力以及英语水平。

  2)其次,它还可以反映出你的人格、兴趣和价值观,从而帮助学校确定你是否适合他们的项目。

  解决第一个问题相对简单。你可以列出大纲来帮助组织想法,给出一个逻辑结构,使用恰当的语法,并避免出现拼写错误。当然,如果你能在文章中加入一些属于自己的“风格”,那就更好了。除此之外,加入一些幽默、激情和活力都可以帮助提升文章的效果,并体现出你能够利用英语有效地进行沟通。当然,你还可以让其他人来对你的文章提出建议。

  相对来说,想要在论文中体现出自己的个性就要困难的多了。你需要选择一个恰当的话题,并且以你自身独有的风格来撰写。最有效的方法是,写一些对你来说最重要的、让你感受非常强烈的事情。对事情的描述需要体现个人化,而不是单纯地陈述“我做了什么”。你应当着重强调你行为背后的原因,是什么塑造了你的价值观,以及你希望自己的人生是什么样子的。你可以描述什么事情会让你兴奋、愤怒、或痛苦。对于商学院的申请者来说,表达这种情绪可能比较困难,因为我们大多数人都认为商业应当是冷酷、精打细选以及理智的。然而,商业(或商学院)也是和人有关的,你将如何适应这个行业是决策过程中至关重要的考虑因素。

  因此,当你考虑如何写商学院论文时,请记住以下几点:

  1)不存在“正确的”答案。论文只是为学校提供了一个了解你个性的机会。学校并非想要一个特定的答案。(当然,如果你非要说你想要的生活是整天在海上冲浪,学校可能会质疑你申请商学院的动机)。你要诚实、坦白地写出你的想法,让学校了解你的目标、你的成就和你想要参与MBA课程的原因。

  2)花足够多的时间来思考你想要表达的内容。自省和反思是申请过程中的重要一环。你需要深入地思考自己为什么想要获得MBA,希望自己的事业如何发展以及你人生的价值观和兴趣是什么。如果你对自身有一个清晰的认识和规划,就会发现即便是回答最高深的问题也会变得易如反掌。

  3)写你真正了解的内容以及真实的自己。切勿表现得过度睿智,如果那不是真实的你。也不要尝试搞笑,如果你并不是一个幽默的人。更不要声称自己深深迷恋于某个领域,例如投资银行业,如果你对此并不确定。你应当利用自己之前进行的深刻反思,发自内心地写,写出真实的自己。

  4)校对,校对,再校对,不要完全依赖拼写检查。无论内容有多棒,拼写错误和语法错误会使任何一篇论文黯然失色。找其他人帮你检查,别人总是能发现你发现不了的错误。

  5)不要惧怕修改。修改是一篇佳作得以诞生的重要环节。你不能害怕修改,甚至是扔掉重写。你的目标是表达自己是一个怎样的人、你将何去何从以及你的动机。如果现在的版本无法有效地传达这些信息,那么就重新开始。要坚持取其精华,弃其糟粕。

  如果你能听从以上建议,那么你不但会发现自己的论文进步了许多,甚至还会发现自己乐在其中。

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